THCON 2021 – ZZT Post Challengem

Le week-end du 12-13 juin a eu lieu le CTF (Capture The Flag) de la Toulouse Hacking Convention. J’y étais en tant que participant à essayer de résoudre les challenges, et en tant que contributeur qui en a créé. Normalement, on n’est pas censé faire les deux. Chut, faut pas le dire.

Ma participation

Tout se passait à distance, dans nos chez-nous respectifs. Niveau ambiance et mise en situation, on est loin du NorthSec (qui met tout de même la barre assez haute, ce que je vous avais narré l’année dernière).

Les challenges de la THCON sont simplement listés sur un site, créé avec l’outil générique CTFd. Je ne me suis donc pas trop senti transporté dans un autre monde, mais je me suis quand même beaucoup amusé.

J’ai réussi trois challenges, dans trois catégories différentes : programmation, app-script, cryptographie. C’est peu, mais ça me suffit amplement. Je suis un peu déçu d’avoir passé plusieurs heures sur un challenge d’intro tout simple (one-time pad). Il fallait faire des XOR, alors que je tentais des additions/soustractions dans tous les sens. Duboulet !!

Ou-exclusif, le shérif de l’espace. J’ai déjà fait cette blague y’a 10 ans. Je m’en lasse pas.

Ma contribution

Ayant un ancien Collègue dans l’orga de la THCON, j’en ai profité pour lui proposer un challenge de mon crû. Après de longs et passionnants échanges ainsi que moults tests, nous nous sommes mis d’accord pour le splitter en deux, du fait de son volume qui s’est révélé assez conséquent.

Je vous propose ici la version non-splittée, que je préfère. Faut s’accrocher pour le vaincre, mais vous n’avez pas les contraintes de temps de la THCON.

Il s’agit d’un unique fichier à télécharger : THCON21.ZZT.

Voici la description, comportant des indices pour vous aider à trouver quoi faire avec :

TUR-ROX

A journey in Turing-approxi-complete video games.

« ZZT » ? What is that strange file extension ? It may be something old. If it’s old, there is a MUSEUM about it. Whatever it is, I suppose it has nothing to do with Catherine ZETA-Jones.

Comme je suis gentil, je vous pré-mâche le début. Il s’agit d’une map du jeu vidéo « ZZT ». Pour l’installer, vous devez suivre cette doc (L’outil « KevEdit » n’est pas indispensable).

Si vous voulez juste y jouer pour voir un peu à quoi ça ressemble, il y a une version en ligne dans le « Museum Of ZZT » : https://museumofzzt.com/file/c/THCON21.ZIP
Rien à installer ni à copier. Vous cliquez sur le lien puis vous cliquez sur « Play online » dans le menu en haut.

Le but de ce jeu est de trouver un « flag », c’est à dire un code secret, ayant le format THCon21{-------------}. Les tirets correspondent à des caractères alphanumériques.

C’est du hacking. Ça veut dire que si vous vous contentez de jouer, vous ne trouverez pas grand-chose. Il faut décortiquer le jeu, chercher comment il fonctionne, le bidouiller, ajouter des éléments de débuggage, extraire des informations, le passer à la moulinette, etc.

Bon triturage de cerveau !

Quite unrelated pic, screenshot d’un outil bien utile pour les CTFs.

Des signes d’intérêt de la part des THConistes

J’ai eu quelques bons retours sur le Discord de la THCon, aussi bien pendant la compétition que après. Apparemment, le format est assez original. Quelques personnes ont rédigé des write-ups (ça veut dire « des solutions »), et y ont inséré un avis très positif.

Mon ego est fortement flatté de voir que des gens se sont interessés à ma création, au point de rédiger des textes à ce sujet. Je suis tout gargarisé !

Voici les liens vers lesdits write-ups. ATTENTION, Ne cliquez pas dessus si vous voulez trouver le flag par vous-même. Ce sont des énormes spoilers !!!

Vous vous en doutez, le véritable but de cette contribution n’était pas le challenge en lui-même, mais la petite publicité pour Squarity embarquée dedans. Vous la trouverez facilement. A-t-elle eu un impact ? Aucun nouvel adepte n’est venu se rallier au Discord de Squarity. C’est pas grave.

Des signes de non-intérêt de la part des ZZTistes

Les personnes qui continuent d’utiliser ZZT pour créer des jeux et autres œuvres se retrouvent dans le « Museum », ainsi que sur (encore) un serveur Discord. Vous vous en doutez, le véritable but était de faire découvrir Squarity à cette communauté. Les deux moteurs de jeux diffèrent sur beaucoup de points, mais ont un but commun : favoriser la création vidéoludique amatrice.

Mais vous ne pouvez pas débarquer en gueulant : « Regardez mon projeeeeeet ! Il est gèèèniaaaâââl ! Venez vous féoder à ma cause ! Travaillez pour moi et faites-moi de la pub en échange de ma reconnaissance faciale éternelle gratuite ! ».

Lorsqu’on veut rallier à soi-même les membres d’une communauté existante, il vaut mieux commencer par se rallier soi-même à cette communauté.

Alors je préparais le terrain. Je m’étais inscrit sur le Discord de ZZT il y a de ça plusieurs mois. Je me suis présenté, j’ai lu plein de messages sans trop intervenir. Par certains aspects, ce Discord est un « safe space ». Certaines personnes font part de leur problèmes personnels et sont inconditionnellement soutenues par d’autres personnes. C’est cohérent avec le fait que les premiers créateurtrices de jeux ZZT étaient des ados pas toujours bien dans leur peau. The « children of the glow ». Mais un safe space, ça ne s’approche pas comme ça.

Cherchez vous-même d’où vient l’expression « children of the glow »

Pendant que je créais le challenge, je parlais un peu à tous ces gens, leur disais que je trouvais ZZT cool et chouettement nostalgique, et que je me sentais bien à coder mon truc. Je mettais des petits smileys. Je testais un mini-jeu et donnais un mini-avis. Lorsque je leur parlais de ma future création, un début d’intérêt semblait se manifester. La mythique Anna Anthropy m’adressa même un ou deux messages.

Mon challenge contient des easter eggs qui durent paraître étrange aux THCONistes, et qui étaient spécialement destinés aux ZZTistes :

  • Un personnage qui raconte une histoire bizarre et totalement azimutée, le genre de propos que pourrait sortir un ado réfugié dans son petit monde. Je vous laisse le lire par vous-même, il est facile à trouver, dans le premier board.
  • Ce personnage dit aussi « Everything is familiar and everything is different ». Une phrase que l’on retrouve plusieurs fois dans le livre écrit par Anna Anthropy.
  • Le board principal contient le texte « Lawless Invisible », une référence à Kudzu, un jeu connu par bien des ZZTistes. Dans ce jeu vous rencontrez (ou pas) des personnes désignées comme « Unlawful Invisible ». L’expression est restée.
  • Le challenge contient un programme Puzzlescript permettant d’extraire un mini-jeu, dans lequel vous dirigez une tête blanche sur fond bleu, comme le « Char-1 » de ZZT, et vous devez récupérer des « Venus Symbol » rose.
Coïncidence ? Je crois pas…

À part le dernier, tous ces easter egg sont très accessibles. Il suffit de jouer au jeu. Même si vous ne résolvez pas le challenge et que vous ne comprenez rien à ce qu’il faut faire, vous tomberez dessus.

Deux jours après la THCON, je viens sur le Discord de ZZT et j’apporte mon petit jeu en cadeau. Une personne m’informe qu’un type est venu durant le week-end pour demander des indices sur le challenge. J’ai vu leur conversation, elle était tout à fait courtoise mais n’a duré que quelques messages.

Et c’est tout.

Alors voilà. Je ne m’attendais pas à un débarquement massif de ZZTistes sur mon Discord de Squarity, ni à ce que toutes ces personnes s’arrachent les cheveux sur le challenge pour tenter de le résoudre à tout prix, ni à ce que mon esprit créatif soit porté aux nues et que Tim Sweeney vienne en personne me remettre la Croix Nationale du Venus Symbol d’Honneur. Mais je m’attendais à avoir au moins une petite réaction de la part d’au moins une personne qui aurait testé le jeu juste 2 minutes.

Mon cadeau n’était pas suffisant. Tant pis. Je reviendrais plus tard si j’en ai d’autres. Pour l’instant, je laisse tomber la communauté ZZT et je me concentre sur Squarity. Il y a déjà quelques personnes qui me sont féodées (même si ça veut rien dire), je dois continuer de leur apporter régulièrement des nouveautés car je ne veux pas les décevoir.

Voilà un cadeau !

C’était quand même chouette de créer ce challenge

J’ai passé un certain temps à le réaliser, à galérer avec l’éditeur de niveau de ZZT et son ergonomie discutable des années 90, à dessiner les boards, à étudier le langage ZZT-OOP, à élaborer les énigmes, à écrire les scripts de chacun des petits objets programmables, à intégrer des gros tas de texte à l’aide de bouts de scripts python, etc.

Je me suis senti bien. Une fois de plus, ma nostalgie de création adolescente est revenue. Une nuit, il était 2 heures du matin, j’écrivais pour la 5ème fois la ligne de code « :lblMulti » , la musique de Worakls passait dans mon casque audio. C’est pas ce que j’écoute d’habitude, mais là ça collait avec ce retour en adolescence. J’étais bien. Libre. Je pouvais sentir les bulles de photons telluriques glisser le long de mes neurones.

Est-ce que c’est ma crise de la quarantaine ? Est-ce que ZZT est un retour aux sources pour moi ? Ce serait d’autant plus drôle que ce n’est pas une de mes sources. Je ne connaissais pas ZZT lorsque j’étais adolescent.

Je vais me remettre tranquillement à Squarity. Mais je proposerais également ce challenge au site root-me.org. Je ne sais pas du tout si ce sera accepté. Il y a des tas de raisons que ça ne le soit pas : la présence d’une pub pour un projet personnel, le fait que ce challenge ait déjà été utilisé, que des write-ups circulent, etc. On verra bien.

Si ça passe dans root-me, il est fort possible que je me lance dans un autre challenge du même type pour la prochaine THCON. Spoiler alert, ce sera peut-être avec cet outil.

Et puisqu’on parlait de Venus Symbol, voici Venus :

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